Handlingen

Sekretæren Marion Crane har et forhold til den fraskilte Sam Loomis. De ønsker at gifte sig, men økonomien tillader det ikke, så længe Sam er nød til at betale hustrubidrag. En fredag sender Marions chef hende i banken med 40.000 dollars i kontanter. Hun beslutter at beholde pengene og flygter fra byen for at møde Sam. Undervejs kører hun forkert og må overnatte på det afsides beliggende Bates Motel, der drives af den unge, sympatiske Norman Bates og hans gamle, dominerende mor. Her bliver Marion myrdet, og Norman gør, hvad han kan for at skjule forbrydelsen, der tilsyneladende er begået af hans mor. En detektiv sporer imidlertid Marion til motellet, og det bliver afsløret, at det er Norman, der, udklædt som sin afdøde mor, har myrdet Marion og flere andre kvinder før hende.